Las mujeres musulmanas han sido intimidadas, hostigadas y expulsadas por usar bañadores largos (homologados) a lo largo de los Estados Unidos.

Por Rowaida Abdelaziz

RAMA LARGA, N.J. –– Manar Hussein se paró en la arena y se enfrentó al azul océano Atlántico, mientras el agua de las olas golpeaba sus dedos una y otra vez. Esta mujer musulmana de 27 años no había estado en la playa desde hacía años, a pesar de vivir en un estado con más de 40 playas. Desde que comenzó a usar el hiyab cuando era adolescente, nunca fue a nadar.

Hasta ahora.

Vestida con el nuevo bañador largo que compró a principios de este año: polainas negras, una túnica rosada de manga larga para nadar, rematada con un hiyab negro incorporado, Hussein apartó sus temores y miró hacia adelante, lista para que la memoria muscular se activara.

Trató de no prestar atención a los nadadores cercanos. Trató de no preocuparse de que alguien pudiera acosarla, o peor aún, atacarla físicamente. No sería la primera vez que sucede.

Las mujeres musulmanas como Hussein han sido perseguidas e intimidadas durante mucho tiempo por usar bañador largo. Han sido expulsadas ​​de piscinas y playas. Les han dicho que su ropa de baño no es adecuada. Algunos bañistas incluso les han dicho que regresen a su país. Algunos han llamado a la policía.

Imagen de KholoodEid para HuffPost: Manar Hussein en una playa de Nueva Jersey, 26 de junio de 2019. Esta fue la primera vez que Hussein llevó un bañador largo en el agua.

La natación es uno de los mayores pasatiempos en los Estados Unidos, pero debido a su visibilidad, las mujeres musulmanas que usan bañador largo se exponen a un gran riesgo de ser acosadas.

HuffPost habló con más de 30 mujeres musulmanas en todo el país que describieron una amplia gama de experiencias de natación en los Estados Unidos. No todos sus encuentros fueron negativos, pero la gran mayoría de las entrevistas mostraron un patrón: las mujeres musulmanas aún luchan por su derecho a nadar. A menudo se enfrentan a ser humilladas y maltratadas en público. Se enfrentan a décadas de prejuicios arraigados de personas que ven su modestia como opresiva y poco feminista.

No solo está sucediendo en los Estados Unidos. Hace tres años, al menos 20 ciudades francesas prohibieron el bañador largo, que prohibía a las mujeres musulmanas nadar en piscinas públicas y playas si se vestían completamente cubiertas. La prohibición ha sido revocada desde entonces, pero continúan dándose prohibiciones similares, a pesar de un aumento en las ventas de bañadores largos.

Durante el 2018, en los Estados Unidos, los delitos de odio contra musulmanes representaron más del 18% de los delitos de odio por motivos religiosos. Ninguna organización rastrea los delitos de odio que sufren específicamente las mujeres musulmanas, pero HuffPost ha documentado las intersecciones del sexismo y la islamofobia en la calle, en la política, en las escuelas y más allá. Ser visiblemente musulmana usando el bañador largo o el hiyab, a menudo convierte a las mujeres musulmanas en un objetivo.

Mujeres musulmanas en primera fila ante el odio

Hussein, que creció en Ventor, una ciudad costera a menos de cinco millas de Atlantic City en el sur de Nueva Jersey, solía estar en la playa cuando era niña. Visitaba regularmente Egipto con su familia, donde nadaba en el Mediterráneo. Cuando era adolescente, antes de comenzar a usar el hiyab, pasó horas en su piscina local en el sur de Jersey.

Pero un día, cuando Hussein estaba nadando, se quedó conmocionada. Varios asistentes a la piscina estaban acosando a una mujer musulmana con bañador largo. Exigieron que el socorrista la echara, alegando que su ropa era antihigiénica e insalubre.

Imagen de KholoodEid para HuffPost:Manar Hussein en una playa en Nueva Jersey, 26 de junio de 2019.

“Nadie le defendió. Nadie hizo nada», recordó Hussein, quien dijo que el incidente fue una de las razones por las que decidió no nadar durante tantos años. Hussein, asistente de investigación y estudiante de doctorado en educación en la Universidad de Montclair, estaba preocupada porque si lo hacía, estaría en el centro de la humillación pública, como esa mujer musulmana de la que fue testigo cuando era niña.

Los temores de Hussein no son infundados. Una madre musulmana con bañador largo le contó a HuffPost un incidente en un parque acuático en Toledo, Ohio. Estuvo allí con sus hijos hace dos años, cuando tres miembros del personal se le acercaron tres veces y le preguntaron sobre su atuendo. Un gerente incluso pidió ver la etiqueta de su bañador largo para confirmar que en realidad era material de traje de baño. En Nueva York, una mujer musulmana de 25 años nadaba en la piscina de su vecindario en Staten Island cuando una señora que estaba en la piscina comenzó a tomarle fotos a ella y a sus hermanas y se quejó en voz alta sobre su atuendo. «Esta es la razón por la que estoy con Trump», dijo supuestamente la mujer de la piscina que les tomaba fotos.

Los incidentes no son aislados. Aunque no hay reglas establecidas que prohíban a las mujeres musulmanas nadar en bañador largo, muchas mujeres dicen que son criticadas o acosadas.

Imagen de KholoodEid para HuffPost: Manar Hussein en una playa en Nueva Jersey, 26 de junio de 2019.

«La ropa es una manera realmente interesante para entablar una conversación más amplia sobre la islamofobia y las ideas equivocadas que existen sobre el islam en general», dice Liz Bucar, profesora de religión en la Universidad Northwestern y autora de «PiousFashion«, un libro que examina las tendencias de la moda musulmana en todo el mundo.

Bucar comenta que una de las razones por las cuales las mujeres musulmanas que se cubren experimentan más reacciones violentas que otras mujeresde otras comunidades, como las mujeres judías ortodoxas, se debe a la «idea errónea y el estereotipo de que el islam es simplemente más patriarcal que otros grupos religiosos» y que «el velo es una señal de que los hombres musulmanes controlan a las mujeres musulmanas, o que la tradición en sí es patriarcal y misógina».

Pero las mujeres musulmanas están cambiando esto todos los días, a través del emprendimiento, de las redes sociales y de la resistencia al rechazo en persona.

«La ropa se convierte en un ejemplo del empoderamiento de las mujeres musulmanas, no de su opresión», dice Bucar.

Modernizando las reglas para la inclusión

Dananai Morgan, una ávida nadadora de 34 años, estaba haciendo largos en su local del YMCA en Dorchester, Massachusetts, el verano pasado cuando el socorrista la detuvo. El socorrista le dijo que era «inseguro» nadar en su bañador largo y que debía usar «vestimenta apropiada».

Morgan explicó al socorrista y, posteriormente, al gerente del centro deportivo, que su traje de baño era un atuendo apropiado y explicó que la tela de su traje de baño era la misma que cualquier otro traje de baño. Explicó que su elección de usar un bañador largo no infringía la normativa de la piscina y, finalmente, se le permitió volver al agua.

Imagen de KholoodEid para HuffPost: Danaana Morgan en el centro deportivo YMCA en Boston el 2 de julio de 2019.

Morgan agradeció que la situación no empeorara, pero enfatizó la necesidad de que las instituciones se formen en sensibilidad cultural y no atosigando y centrando la atención en las nadadoras.

«Ser tratada así en un espacio donde se intenta atraer a más personas de color, tener a más mujeres nadando, aumentar los hábitos saludables, asegurarse de que todas se sientan incluidas y tengan acceso a esa parte de la comunidad, fue una experiencia negativa para mí y necesitaba contarla», declaró Morgan a HuffPost.

Esta no es la primera vez que las mujeres musulmanas han tenido experiencias agrias en sus locales YMCA. El año pasado, una empleada del YMCA con sede en Charlotte, llamó a la policía porque una madre musulmana llevaba un bañador largo cuando llevó a sus hijos a la piscina. Pero la madre, Fátima Najjati, se negó a irse.


Imagen de Kholood Eid para HuffPost: Danaana Morgan nada en un YMCA en Boston el 2 de julio de 2019.

“Me tomé mi tiempo y simplemente me quedé allí caminando. No iba a recoger mis cosas e irme», comentó Najjati a HuffPost en ese momento, dijo que era importante para ella dar ejemplo a su hija.

Desde entonces, el YMCA se disculpó con Najjati y calificó el incidente como un «malentendido» en ese momento. Casi un año después, un portavoz de ese YMCA declaró a HuffPost que se han realizado cambios desde el suceso.

“El incidente no solo nos obligó a reexaminar nuestra política de trajes de baño, sino también a formar a nuestro personal, desde los socorristas hasta los representantes de servicio y monitores de natación, para comprender mejor y facilitar un entorno donde todos puedan ser y sentirse respetados, apoyados, valorados y bienvenidos para participar plenamente», dijo el portavoz.

Imagen de Kholood Eid para HuffPost: Danai Morgan en un YMCA en Boston, el 2 de julio de 2019.

La política actualizada, revisada por HuffPost, ahora permite explícitamente «trajes de baño largos especialmente diseñados que tradicionalmente incluye tres piezas separadas: pantalones, una camiseta larga y una cubierta para la cabeza no más largo que a la altura del hombro».

Traje de baño largo en auge en los Estados Unidos

El auge de los trajes de baño largos se expande más allá de las mujeres musulmanas. Los hombres y las mujeres de otros grupos religiosos, incluidas las mujeres judías ortodoxas y las mujeres mormonas, se suscriben a una vestimenta más conservadora, que incluye prendas más largas en la playa. Las personas con sensibilidad en la piel también se visten para cubrirse para evitar daños por el sol y otras dolencias.

Históricamente, las mujeres musulmanas estadounidenses han comprado bañadores largos de países de mayoría musulmana como Turquía y Egipto, pero recientemente han recurrido a empresas estadounidenses que ofrecen mástamaños y tarifas de envío asequibles.

Coolibar, una empresa de ropa con sede en Minnesota que se especializa en ropa para protegerse del sol, lleva vendiendo trajes de baño desde hace más de veinte años. La compañía lanzó recientemente SwimHijab, una línea de trajes de baño largos. Poco después del lanzamiento, la compañía recibió solicitudes de más colores y patrones. La compañía está «muy contenta con la forma en que las personas responden», dijo un portavoz.

Bucar dice que ha sido recientemente cuando las grandes marcas han prestado atención al mercado de la moda más conservadora y que la mayoría de los minoristas asumieron que «las personas religiosas no consumen», lo que en realidad está lejos de la verdad.

Modanisa, una compañía de moda islámica online con sede en Turquía, que realiza envíos a todo el mundo y que se encuentra entre las marcas que más compran las mujeres musulmanas estadounidenses, observó que las ventas de bañadores largoshan aumentado más del 80%  desde el año pasado. Sus mayores compradores están en Alemania, el Reino Unido, Francia y Jordania.

HalimaAden es una modelo musulmana estadounidense que apareció en los titulares como la primera mujer en usar un hiyab en el concurso de Miss Minnesota. Aden rompió otro techo de cristal en la moda cuando debutó en la portada de la edición de Sports Illustrated Swimsuit como la primera modelo musulmana que usa hiyab y bañador largo, fabricado por Modanisa, en abril de 2019.

La conservadora moda musulmana no es una idea extranjera en los Estados Unidos. Algunos de los primeros negocios documentados de moda conservadora comenzaron con las mujeres musulmanas de la nación en los años 60, según Kayla Wheeler, profesora asistente en la Universidad Estatal de Grand Valley y autora de un próximo libro que documenta el mundo de la moda musulmana negra en los Estados Unidos.

«Muchas mujeres crearon pequeñas empresas en torno a la moda donde hacían ropa para sus amigos y familiares, pero luego también vendieron a musulmanes del país, así como a no musulmanes en el área local de Chicago», dijo Wheeler.

El legado de estas mujeres continuó con diseñadoras musulmanas negras que han llevado sus diseños fuera de los Estados Unidos, a Europa y más allá.

«Lo que es realmente interesante, al menos desde la década de 2000, es cómo esta comunidad ha comenzado a crecer más allá de las musulmanas e incluye a otras mujeres que están interesadas en una vestimenta más conservadora, como las mujeres judías ortodoxas, las testigos de Jehová, pentecostales, u otras ramas del cristianismo conservador, que solo están interesadas ​​en vestirse de una manera particular”, dijo Wheeler. «También las ves con el traje de baño largo».

Dando ejemplo como madre musulmana

Fousia Abdullahi, una residente de Texas de 35 años, es productora de podcast a tiempo completo que documenta los desafíos y logros de las madres musulmanas en los Estados Unidos. También es técnica de farmacia a tiempo parcial. Además, es madre de cuatro hijos, de 13, 11, 8 y 4 años.

Imagen de KholoodEid para HuffPost:FousiaAbdullahi nada con su hijo en su casa en Texas.

Antes de tener hijos, Abdullahi no había nadado desde que era una niña. Al crecer, los bañadores largos homologados no eran populares, por lo que Abdullahi nadaba con una camiseta de manga larga y leggings. Pero esos atuendos atrajeron miradas y comentarios incómodos que la hicieron dejar de nadar.

Pero después de tener hijos, los hijos de Abdullahi le rogaron que jugara con ellos en el agua. La madre, residente en Dallas, no quería evitar que sus hijos realizaran las actividades de ocio que una vez disfrutó únicamente porque no tenía opciones de trajes de baño. Entonces comenzó a comprar online.

«Creo que cuando criamos a nuestros niños, estamos constantemente empujándonos fuera de nuestra propia zona de confort. Entonces, ya sea ir a la playa o ir a la piscina, es algo que hago por ellos, para que sepan que es un espacio que pueden ocupar. Es un espacio donde pueden sentirse cómodos, divertirse y disfrutarlo», dijo Abdullahi a HuffPost.

Imagen de KholoodEid para HuffPost: FousiaAbdullahi nada con su hija.

Aunque Abdullahi ahora nada con sus hijos, no puede evitar mirar constantemente por encima del hombro. Durante el verano de 2017, cuando llevó a sus hijos a un parque acuático, notó que un hombre la miraba y le tomaba fotos sin su permiso. El incidente le recordó por qué dejó de nadar la primera vez.

«Soy una mujer, soy una mujer negra y soy musulmana», dijo Abdullahi. «Siempre he estado muy alerta antes de la administración [de Trump], pero ahora aún más. Formar parte de una comunidad marginada supone este nivel de miedo y un nivel de hipervigilancia”.

Imagen de KholoodEid para HuffPost:Fousia.

De vuelta a Nueva Jersey, Hussein recordó todos los momentos en los que se quedó sin nadar. Hubo un tiempo en que no nadaba en la piscina de su universidad. O el momento en que estaba en un viaje de senderismo con amigos y todos saltaron al lago mientras ella miraba desde lejos.

Decidió que ya no iba a quedarse al margen.

«Seguí con mi hiyab como una forma de resistencia, pero eso no siempre es fácil. Si realmente voy a comprometerme con esta resistencia, también tengo que hacerlo no solo por la revolución, sino también por mi propia diversión”, dijo Hussein. «Me lo merezco».

Hussein se sumergió por primera vez en el agua del océano. Flotó por primera vez sobre su espalda y sonrió al cielo. Fue muy fácil. Extrañaba tener arena en sus oídos y extrañaba el sonido de estar bajo el agua. «El sonido amortiguado, es muy tranquilo», les dijo a sus amigos una vez que regresó a la arena.

«No quiero tener que preocuparme por mi bañador largo», dijo. «Solo quiero usarlo, ser feliz con él e ir a la playa».

Las mujeres musulmanas de todo el mundo han sido objeto de un creciente hostigamiento cuando nadan por usar trajes de baño largo. Si has experimentado esto, envíanos un correo electrónico y comparte tu historia con nosotros.

Publicado por RowaidaAbdelaziz el 25 de agosto de 2019 para Huffington Post.

Fotos de Kholood Eid.

Traducido por Angela Souto para @musulmanaDDHH.

Nota @musulmanaDDHH: En la traducción al castellano se ha sustituido “burkini” del texto original por “bañador largo”. Según Brigitte Vasallo, el término ‘burkini’ es tendencioso, pues “hace una correlación mental fácil y bastante estrafalaria entre un bañador, un burka y los talibanes”.